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Viajar a Luang Prabang, Laos

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Alguien escribio en mi blog que si iba a Laos no dejase de visitar Luang Prabang y que el norte del pais era lo mas recomendable. Pues bien, doy fe de que es totalmente cierto. No puedo hablar de lo que no he visto asi que no se como sera el sur, pero desde luego que tras 20 dias recorriendo el norte de Laos puedo asegurar que se me ha quedado corto y que ha sido la mejor eleccion posible ya que es un pais que invita a la exploracion, el deporte y la aventura, .

Mi primer contacto con el pais fue la maravillosa ciudad de Luang Prabang. Es una ciudad en medio de la selva pero con un aire de alta montana (700 metros). La atraviesan dos rios, el Mekong y el Nam Khan, que confluyen formando una pequena peninsula fluvial donde se ha construido la ciudad. Mi mania patologica de hacer siempre comparativas y buscar parecidos me hace pensar en un pueblo cualquiera de los Pirineos. La frondosa vegetacion y el caudaloso rio sumergen a la ciudad en un aire salvaje, parece que se hunde entre la naturaleza y solo las estupas doradas de los templos asoman entre el verde selvatico anunciando que hay vida tras la mata de arboles.

Templos
Hay mas de 60 templos a pesar de que la poblacion no supera los 20.000 habitantes. Los templos de Luang Prabang son especialmente bellos y parecen estar construidos con gran delicadeza. Destacan los dorados sobre le granate de sus paredes. La mayoreia estan muy ornamentados poero no resulta recargado al contrario, es bonito y pasear alrededor resulta muy estimulante pues a cada paso, a cada esquina, siempre encuentras algun motivo ornamental diferente y bonito con el que entretener la mirada. El tiempo parece que se detiene cuando paseas por las inmediaciones de los templos. En cada uno puedes encontrar un buda durado imponente velando por el lugar. El buda es el guardian de cualquier templo o sim y si entras sola impone, porque en Luang Praban no es dificil estar solo en algun sitio ya que es una ciudad muy tranquila. Hay una calma excesiva que parece contagiar a todos los viajeros.

Antiguamente cada templo era un pueblo independiente por lo que cuando entras en el complejo templario jaja por llamarlo de alguna forma, parece que estas en un barrio de vecinos. Todos tienen su casa del tambor, las casas donde viven los monjes con la ropita tendida (solo tunicas naranjas), las embarcaciones aparcadas, ya que una vez al ano se celebra una competicion muy importante en el Mekong, el Bun Awk Phansa una carrera de regatas (se celebra para senalar la finalizacion del retiro espiritual).
El «complejo templario» que mas impresiona es Wat Xieng Thong (1560). Compuesto por un impresionante templo con fachada dorada, un Sim o sala de oracion con una fachada bellisima con el «arbol de la vida» sobre un fondo rojo, las cocheras donde guardan los carruajes donde sacan al buda en procesion (como en nuestra queridisima espana en semana santa). Los carruajes son impresionantes. Muchos de estos templos estan recubiertos de mosacios que representan imagenes del fin del Nirvana y escenas rurales. Es precioso!


Calles
Las callejuelas de Luang Prabang estan atestadas de agradables cafes, restaurantes y lugares con decoracion laosiana (grandes patios con abundantes plantas, mesas y banquitos de madera). Tambien puedes encontrar numerosos establecimientos para cambiar dinero, agencias de viajes algun ciber y tiendas de decoracion y artesania. La influencia francesa colonial domina la arquitectura de la ciudad y se pueden ver por Sisavang Road multitud de casitas francesas muy chulas. Pero las mas bonitas para mi, son las casas laosianas, construidas a dos metros del suelo (todas las casas en el sudeste asiatico, por lo menos en Camboya y Laos son asi, de esta manera se protegen de la lluvia y de los bichos como las serpientes… Estas casas estan hechas de madera o de bambu pero muchas estan ya mezcladas con ladrillo, aquellas que pueden. Se sube por una escalera y estan formadas por una sola planta dividida en diferentes estancias por paredes de bambu. Los laosianos viven apaciblemente en estas estancias y llevan una vida sosegada sin extreses ni trabajo excesivo (ya que su religion budista se lo prohibe y rechazan los excesos y la acumulacion de riquezas.

Este ambiente pacifico se respira en toda la ciudad que tiene un encanto especial gracias a este silencio. Parece que la espiritualidad laosiana se ha expandido por la ciudad de Luang Prabang contagiando a todos los turistas que llegamos  paseamos por alli.

A las once y media de la noche todo cierra y la ciudad queda desierta y esque hay un toque de queda! Esta limiacion horaria hace que todo sea fugaz en la city. El night market comienza a las seis y a las nueve ya estan recogiendo, teniendo en cuenta lo larga que es la calle donde se ubica, casi no te da tiempo a recorrerlo de una vez! contando con que te pares en los puestos, preguntes, te pruebes…regatees! Este mercado esta iluminado con tenues lucecillas que le dan un aire muy delicado y agradable, los puestos se extienden por el suelo y se vende sobre todo artesania realizada por las minorias etnicas de las montanas de la provincia de Luang Prabang . Se pueden encontrar telas tejidas a mano, seda, bolsos vestidos tradicionales, algo de plata, sombrillitas de colores y lamparas de papel (muy tradicionales en Laos) con colores muy bonitos y naturales.
Los templos budistas estan decorados muchas veces con estas lamparas con diferentes formas, estrellas, globos, chirimollas!

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