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Laos me ha cautivado

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Laos es un pais principalmente virgen y selvatico. Fronterizo con China, Myanmar, Vietnam y Tailandia ha sido durante mucho tiempo lugar de paso y frontera de comercio entre la gigante China y paises mas grandes y activos comercialmente como Tailandia y Vietnam.

Es uno de los paises que forma el famoso «triangulo de oro» una region de selvas y montanas repartida entre Laos, Myanmar y Tailandia y que se considera tierra de oro por las grandes riquezas que posee: oro y opio. El comercio de la ultima sustancia proporciona riqueza e independencia a los habitantes de las zonas rurales y montanosas del norte de Laos. De esta manera logran mantener sus tradiciones y costumbres ancestrales viviendo totalmente al margen de la sociedad sin caer en la explotacion turistica masiva. No venden sus costumbre simplemente viven asi y lo comparten si tu quieres acercarte a ellos.Viven en un «fuera de ley» que les permite seguir siendo autenticos y no cambiar ni un apice sus costumbres. En Laos existen todavia multitud de minorias etnicas: los akha, los hmong… estas minorias construyen sus propias casas, fabrican artesania que luego venden en los mercados, cultivan sus alimentos  para abastecerse y por supuesto, se enriquecen con el opio… El consumo de esta sustancia entre los locales se esta convirtiendo a veces en un grave problema ya que la gente joven puede acabar muy enganchada dificultando el desarrollo de las comunidades. Los ancianos lo consumen con asiduidad pero con la sabiduria y la templanza de quien sabe que su vida ya esta terminando y no supone mas que un alivio para el dia a dia. Es muy curioso ver a las senoras mayores arrugadas y curtidas con su pipa de opio echando humo… Los hombres se sientan en el suelo en habitaciones oscuras y fuman en grandes pipas, lo hacen a pleno dia, y la luz se tamiza entre los recovecos de las ventanas y puertas de manera que el humo se distingue con nitidez en los claros de la habitacion. La atmosfera se muestra envolvente, tranquila… Por supuesto no lo probe solo me encontre con esta escena en un parada rutinaria de un autobus donde tuve que pedir que me dejaran usar el bano de una casa!

Otro punto clave de la situacion estrategica de Laos es que se convirtio en lugar de paso para los norvietnamitas en plena guerra del Vietnam. Hacian circular mercancias (principalmente armas) por senderos y rutas fluviales de Laos para conducirlas hasta Ho Chi Min (antigua Saigon) al sur de Vietnam. La ruta pasaba por Laos para evitar el control de las tropas estadounidenses en el sur de Vietnam. De esta manera Laos, que era territorio neutral, se vio arrastrado por Vietnam a una guerra con la que nada tenia que ver convirtiendose en uno de los paises mas bombardeados del mundo  per capita por los B52 estadounidenses ya que estos no dudaron en bombardear la llamada «Ruta Ho chi Min». Algunos paises de Laos recuerdan con ironia estos episodios y se pueden ver restos de bombas por numerosos puntos del pais utilizadas como maceteros, objetos de decoracion… incluso se comercia de forma ilegal con la chatarra de los casquetes de guerra. Los mas utilizados son las bombas de fragmentacion estadounidenses (CBU) que se abrian longitudinalmente al caer y esparcian entre 600 y 700 bombas pequenitas del tamano de una pelota de tenis. Como veis en la siguiente foto, los laosianos no han perdido su sentido del humor al utilizarlas como elementos decorativos en sus casas.

Las zonas mas desarrolladas de Laos se encuentran en las cuencas fluviales junto a los rios. El rio Mekong es el principal abastecedor de riqueza del pais y las principales ciudades son  las construidas en torno a este rio: Luang Prabang y Vientian (capital). El turismo ha dado un empuje a la economia del pais en los ultimos anos pero solo se concentra en las areas fluviales que por otro lado, corren el peligro de ser explotadas masivamente ya que la pobreza en las zonas mas montanas esta atrayendo un inmigracion masiva a estas zonas en busca de oportunidades con el turismo. Esto esta provocando una masificacion que esta haciendo peligrar el entorno medioambiental de este precioso pais tan virgen, tan natural… espero que dure asi por mucho tiempo.

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